Waszyngton – Stan Wiecznie Zielony

WaszyngtonW północno-zachodniej części USA, nad Pacyfikiem leży stan Waszyngton. Od północy graniczy z Kanadą. Waszyngton dzieli malowniczo system łańcuchów górskich Cascade. Ciągnie się on wdłuż wybrzeża oceanicznego. Klimat jest dosyć łaskawy. Często padają tu deszcze, zwłaszcza jesienią i wiosną. We wschodniej części stanu panuje klimat o charakterze suchym i kontynentalnym. System wodny opiera się na trzech głównych rzekach: Kolumbii, Snake oraz Yakimie. Obszar jest usiany wulkanami. Najwyższy z nich sięga blisko 4400 m n.p.m. Tutaj również znajduje się najsławniejszy z amerykańskich wulkanów, czyli Góra św. Heleny.

Największymi miastami są Seattle, Spokane, Tacoma, Everett, Tri-Cities oraz Yakima.

Historia stanu i jego penetracja przez kolonizatorów sięga lat 70. XVIII wieku. Wtedy nastapił napływ traperów i misjonarzy z Hiszpanii oraz Wielkiej Brytanii i Stanów Zjednoczonych. Od 1853 roku tworzy samodzielne terytorium. W 1889 roku Waszyngton stał się oficjalnie 42. stanem.

Najistotniejszą gałęzią gospodarki jest przemysł lotniczy. W Seattle znajduje się siedziba koncernu Boeing Airplane Co. Zaopatruje on w nowe maszyny blisko połowę linii lotniczych na globie. Jednak nie tylko produkcja dla linii lotniczych decyduje o rozwoju stanu. Waszyngton to ośrodek przemysłu drzewnego, papierniczego, stoczniowego, elektronicznego, metalurgicznego, maszynowego oraz elektrotechnicznego, a eksploatacja lasów daje mu drugie pod tym względem miejsce w USA.

Rolnictwo obejmuje jedynie tereny dobrze nawodnione w sposób sztuczny. Na tych ziemiach uprawia się pszenicę, jęczmień, buraki cukrowe, chmiel, ziemniaki oraz owoce. Z Oceanu Atlantyckiego co roku wyławianych jest tysiące ton ryb. Szlaki drogowe i linie kolejowe o zasięgu tanskontynentalnym są odpowiedzialne za dobrze rozwinięta turystykę. Do atrakcji należą liczne parki narodowe, z których najwspanialsze to Mount Rainier, Olympic oraz North Cascades.

O stolicy stanu – Seattle można powiedzieć, że jest stolicą muzyki grunge. Prócz tego urodził się w tym mieście Jimi Hendrix, a młodośc spędził Quincy Jones. Miasto pod koniec lat 80. i na początku 90. łączył trend muzyczny zwany Seattle Sound. Tu powstała Nirvana, Soundgarden, Alice in Chains czy Mudhoney z ktorego pochodził wokalista Pearl Jam.